Enfermedad del Virus del Nilo (WNV)

Gonzalo Fernández Aguilar
Trabajo Fin de Grado
EQUISAN Veterinaria Equina Integral

La encefalitis del Oeste del Nilo es una enfermedad producida por un virus (West Nile Virus – WNV).

Es una enfermedad infecciosa transmitida por picadura de mosquitos. Es causada por un arbovirus incluido en la familia Flaviviridae que afecta principalmente a aves, también puede afectar a mamíferos, pudiendo causar enfermedad tanto en caballos (es de declaración obligatoria a la OIE) como en personas. Sin embargo, son las aves las que actúan como principal reservorio epidemiológico, y a ellas se les atribuye un papel importante en la diseminación del virus de unos países a otros, siendo las zonas húmedas como deltas de ríos, zonas pantanosas o lagos con abundancia de aves migratorias y mosquitos, el hábitat óptimo para su propagación. Entre los factores que contribuyen a aumentar de forma clara el riesgo de diseminación de esta enfermedad, cabe citar las mejores condiciones climáticas, la abundancia de vectores en contacto con aves y humanos, y a la presencia de aves migratorias infectadas. Dada la estratégica situación de España especialmente Andalucía en relación con el paso de aves migratorias entre Europa y África donde este virus es endémico, las condiciones climáticas que favorecen la presencia del vector y la importancia de nuestros humedales como áreas de nidificación de muchas de estas aves, la península Ibérica y mayormente la zona de Andalucía tiene un riesgo alto de reaparición de brotes.

 

Este trabajo tiene como objetivo principal conocer la situación actual de la fiebre del Virus del Nilo (West Nile) que en los últimos años se ha producido un incremento en la incidencia tanto en números de casos como en la gravedad de los casos y en un rango geográfico de peligro en España y especialmente en Andalucía. He buscado información en numerosas bibliografías de referencias, libros, documentos de casos clínicos y de focos declarados en los últimos años según el estudio de la Oficina Comarcal Agraria de Sanlúcar la Mayor (Sevilla) y la Junta de Andalucía, también, he podido ver de primera mano casos de Fiebre del Nilo gracias a Veterinarios con los que he ido de prácticas en los últimos años. Cuento con videos, fotos y experiencia vivida donde puedo explicar y contar la gravedad sintomatológica que presentan los caballos. Todo ello hará que se conozca con detalle esta enfermedad zoonotica tan importante, refiriéndonos en este trabajo fundamentalmente en el caballo.

Descripción de la enfermedad

Etiología

El Virus del Nilo Occidental es un virus ARN perteneciente al género Flavivirus, que incluye otros virus como el de la Fiebre Amarilla, Dengue, Encefalitis Japonesa o Encefalitis de San Luis. Es un arbovirus zoonótico, lo que implica que se transmite al hombre desde su reservorio animal (las aves) mediante artrópodos, en este caso, mosquitos, principalmente del género Culex . El virus se mantiene en la naturaleza gracias a las aves que actúan como reservorio y son el hospedador principal del virus. El ciclo se amplifica por la constante transmisión entre el mosquito y el ave. Los mamíferos, principalmente el hombre y el caballo, son hospedadores accidentales. En ellos la viremia es insuficiente para contribuir al   biológico, actuando como fondo de saco epidemiológico. La mayoría de las infecciones por el VNO en los seres humanos, aproximadamente el 80%, son asintomáticas, mientras que el 20% restante desarrolla infección clínica, siendo el cuadro clínico más habitual un síndrome pseudogripal. Menos del 1% de los casos desarrollan enfermedad neuroinvasiva. La infección por VNO es endozoótica en África, Asia central y occidental, Oriente Próximo y Australia. La infección por el VNO en caballos y otros équidos domésticos tiene un rango que abarca desde los casos asintomáticos hasta las encefalitis fatales, sólo 10-12% aproximadamente se presenta como enfermedad clínica. En los recientes brotes se ha observado un aumento en la proporción de enfermedad neurológica en caballos, con una aproximación de 10% de los caballos infectados por el virus que presentan manifestaciones neurológicas.

En Europa, el primer brote reconocido tuvo lugar en Francia, en la región de la Camarga, en el verano de 1962, causando casos de encefalitis en equinos y en humanos. Desde entonces se han notificado casos y brotes en humanos en diversos países europeos, incluyendo brotes en zonas urbanas (p.ej: Bucarest 1996/1997). En los últimos cinco años se ha observado una incidencia variable en la UE. En 2012 y 2013, períodos con la mayor incidencia, se notificaron 249 y 227 casos humanos en los países de la Unión Europa, respectivamente. En la temporada 2014, el número de casos descendió a 74 casos, aumentando a 122 en el año 2015. Este año 2016 en Andalucía 78 casos fueron declarados y actualmente el ultimo que conozco a sido en abril de 2017. Dicen expertos que a medida que siga el cambio climático los casos de Fiebre del Nilo se repartirán y se extenderán por toda España y a lo largo del año al no distinguirse con claridad los cambios climatológicos de las épocas de verano e invierno.