Intoxicación por Caña

Cañareja, caña, cañaheja, férula, son distintos sinónimos con los que nombramos a la misma planta: Ferula communis L.

La cañareja o caña o caña férula es una maleza, hierba perenne de hasta 2 m., con los tallos huecos muy gruesos, de hasta 6 cm. de diámetro. Desarrolla unas hojas grandes completamente divididas en segmentos lineales, como espicúlas, que renueva cada año (se secan en verano y vuelven a salir en otoño e invierno.

Las flores de color amarillo, se agrupan en grandes umbrelas terminales de 20 a 40 radios (las flores parecen salir del mismo punto y llegar a la misma altura). La inflorescencia es espectacular con un tallo que puede llegar a los tres metros de altura, bastante gruesa y con forma angulosa a nivel de los nudos. Esta inflorescencia puede mantenerse rígida muchos meses después de la dispersión de los frutos. Florece en primavera y verano. Las hojas tienen una cierta similitud con las del hinojo (Foeniculum vulgare) pero se diferencia rápidamente porque Ferula no desprende el fuerte olor anisado del Foeniculum, además sus segmentos foliares son más gruesos.

Se distribuye en la Península Ibérica, también en las Islas Baleares. Habita en zona de matorrales y pastizales, laderas pedregosas y márgenes de caminos. En la antigua Roma se usaron los tallos como fustas para castigar a niños y esclavos, de ahí el nombre latino "ferula" que seria traducido como “palmeta”. Este autor ha recibido en el colegio también golpes con diferentes palmetas, aunque hoy en día esto cueste creerlo.