Intoxicación por estramonio

El estramonio es una planta de la familia de las Solanáceas, facilmente identificable por la peculiaridad de sus hojas, su fruto característico y su flor llamativa. La familia Solanaceae se conoce por el gran número de alcaloides extremadamente venenosos que contienen sus plantas. Muchos de estos alcaloides tienen efectos físicos muy tangibles, por lo que es fácil comprender que muchos miembros de la familia se utilizaran en el pasado como plantas medicinales y chamánicas. La mayoría de los miembros del género Datura son plantas americanas tropicales o subtropicales, pero también comprenden una maleza rural o urbana que está presente en toda la geografía de clima mediterráneo. Datura stramonium var. Stramonium, llamada también Higuera loca, Higuera del infierno, Manzana espinosa, Trompetilla, es un arbusto de ciclo anual de 1.5 a 2 m. de altura, robusta y erguida y ramificada con hojas entre ovadas y elípticas, con forma de puntas y ligeramente dentadas, de unos 5-15 cm. de longitud. Florece desde mayo hasta bien entrado el otoño con flores blancas, tubulares, con alargada forma de embudo, de hasta 10 cm. de longitud.



El tóxico se encuentra en cualquier parte de la planta. Tanto en el tallo, como las hojas, las flores o las semillas se encuentran alcaloides. Son derivados del Tropano, como Atropina, Escopolamina e Hiosciamina, poseedores todos ellos de actividad como antagonistas competitivos de la acetilcolina y originan por tanto un Síndrome Vagal, producido por el bloqueo de los receptores muscarínicos y por sus efectos centrales como estimulantes de la corteza cerebral.
El contenido total de alcaloides varía entre 0.25 y 0.7% del peso fresco de las hojas.

La intoxicación se presenta por el consumo directo de la planta, ya sean tallo, hojas o frutos o bien por henificación de hierba donde mezcla planta o semillas de estramonio. La semillas son la parte que posee mayor concentración de alcaloides, y la ingesta de unas pocas son suficientes para desarrollar signos severos de intoxicación.
Los efectos en el caballo, son muy poco conocidos. Es una especie muy sensible a la acción de estos alcaloides y el consumo en pocos días puede causar intoxicación severa y muerte.
Los niveles de alcaloide en la planta son muy variables dependiendo del suelo, el clima, el momento de su ciclo, por lo que las respuestas a su consumo son muy diversas.