La Rabia Equina


La rabia es una enfermedad neurológica mortal que puede afectar a todos los animales de sangre caliente, incluyendo caballos, perros, gatos, zorrillos, lobos, zorros, mapaches y murciélagos. Si bien la rabia es relativamente rara en los caballos, por lo general menos de 100 caballos son infectados en Estados Unidos cada año-es una enfermedad importante, ya que es zoonótica. Es decir, se puede transmitir a los seres humanos.

La rabia es causada por un Lyssavirus, que infecta el sistema nervioso y las glándulas salivales. El virus de la rabia casi siempre se transmite directamente entre animales a través de la saliva a mediante la mordedura de un animal infectado. Como alternativa, un animal puede infectarse si la saliva de un mamífero infectado contamina una herida abierta o una membrana mucosa (por ejemplo, la mucosa oral, conjuntival y nasal).


El virus de la rabia se propaga al sistema nervioso central (es decir, el cerebro y la médula espinal) a través de los nervios espinales periféricos. El virus infecta el cerebro, causando encefalitis masiva (inflamación del cerebro) y posteriormente, se extiende a las glándulas salivares, donde se replica y se disemina.

El virus de la rabia está presente típicamente en la saliva de mamíferos clínicamente enfermos y se transmite por mordedura. Después de entrar en el sistema nervioso central del siguuiente hospedador, el virus causa una encefalomielitis aguda, progresiva, que es casi siempre mortal. El período de incubación en los seres humanos oscila desde días hasta años.