Síndrome de Cushing

La disfunción de la pars intermedia de la glándula pituitaria(PPID) o más comunmente conocido como sindorme de Cushing equino, es una de las patologías endocrinas más comunes en los caballos. Consiste en un aumento de la producción de corticoides, por parte de las glándulas suprarenales, debido a la formación de una hiperplasia o un adenoma en la pars intermedia de la hipofisis.

El hecho de que este adenoma se localice en la pars intermedia de dicha glándula, nos permite referirnos así al sindrome de Cushing equino de una forma más concreta, PPID, ya que en otras especies la localización típica del problema se encuentra en la pas distalis.

En los últimios 20 años,la longevidad de los cabalos ha aumentado considerablemnte, lo que ha permitido avanzar mucho en el conociemiento de la enfermedad, ya que como veremos más adelante es una patología asociada a caballos de avanzada edad.

Fisiología

La pars intermedia de la hipósfisis esta formada por un solo tipo de celulas endocrinas, llamados melanotropos. Estas se encargan de la producción de propiomelanocortina(POMC). La dopamina, proveniente de neuronas dopaminérgicas que tienen su origen en el hipotálamo, inhibe la liberación del POMC y sus derivados. A parte de esta inhibición, los melanotropos, también pueden estar regulados positivamente por la hormona TRH.

El POMC es posteriormente convertido en ACTH, gracias a la acción de la pro-hormona convertasa 1. Este ACTH pasará a la sangre y llegará a las glándulas suprarrenales estimulando la producción de cortisol. Además el POMC se divide en otros péptidos como la hormona estimulante de α-melanocitos( α-MSH), β-endorfinas(β-END) y el péptido del lóbulo intermedio similar a la corticotropina(CLIP).

No se sabe mucho sobre los efectos de las hormonas en el caballo, pero si que existen estudios en otras especies sobre los efectos del (α-MSH), sobre la obesidad y su función como potente antiinflamatorio.

Etilogía

La causa de PPID es la hipertrofia e hiperplasia ,con formación de macroadenomas o microadenomas en la la pars intermedia de la hipófisis, lo que produce un aumento de la producción del POMC, con el consiguiente aumento de ACTH y la sobreporducción de cortisol.