Degeneración Testicular

La degeneración testicular es la mayor causa de infertilidad y subfertilidad en el semental, y puede ser de leve a severa. Los signos anatómicos, seminales  e histológicos son similares a aquellos de la hipoplasia testicular, y las dos condiciones sólo son clínicamente diferenciadles si se conoce la historia del animal y se sabe que anteriormente sus testículos eran funcionales y de tamaño normal.

La degeneración testicular es  una condición adquirida, nunca congénita, al contrario que la hipoplasia que puede ser tanto congénita como adquirida. Los testículos hipoplásicos, además, tienen mayor tendencia a  la degeneración que los normales.

El proceso puede ser uni o bilateral, dependiendo de su causa, si ésta está localizada en uno de los testículos, como un tumor o un traumatismo, o si está relacionado con algo generalizado, por ejemplo fiebre debido a  una enfermedad sistémica. Además puede ser temporal o permanente, dependiendo de la duración y del proceso desencadenante. Las espermatogonias de última generación, los espermatocitos y las espermátidas son más susceptibles de dañarse que los espermatozoides maduros o las espermatogonias de primera generación, y los más resistentes son las células germinales y las de Sertoli. Debido a esto, si la causa se corrige pronto, la funcionalidad del testículo puede volver a ser normal al cabo de un tiempo.
ETIOLOGÍA
La degeneración testicular puede tener múltiples causas, la más frecuente es el daño por aumento de la temperatura, ya sea por fiebre, por inflamaciones cerca de los testículos o que los afecten, temperaturas ambientales elevadas durante un tiempo prolongado,  y la falta de pérdida de calor del testículo debido a edemas, dermatitis o hemorragias. También puede precipitarse por daños vasculares como larvas de estróngilos, el virus de la arteritis equina y otros procesos que produzcan inflamación de la arteria testicular, así como torsiones testiculares, varices... etc. También puede producirse por malnutrición, ingestión de tóxicos, endotoxemia debido a una inflamación sistémica, obstrucción de los conductos eferente o del epidídimo, producción de anticuerpos anti-espermatozoides o hemorragias intratesticulares. Hay documentadas degeneraciones a causa de la edad en otras especies, y a los sementales podría también ocurrirles, debido a lesiones vasculares que progresan gradualmente. Ciertos productos químicos, metales pesados, tierras raras, radiaciones ionizantes... pueden inducir degeneración testicular. Otra de las causas es la degeneración idiopática, que puede ser debido a problemas hormonales. Existen dos hipótesis para explicarla:

  1. Una disfunción hipotálamo-hipofisiaria en la producción o secreción de gonadotropinas
  1. Un trastorno testicular primario en la producción o secreción de hormonas esteroides, que es la hipótesis más probable.