Degeneración Testicular

DIAGNOSTICO

El diagnóstico se basa en un examen físico y un análisis de semen. Sin una historia sobre el tamaño de los testículos del semental anterior al proceso, no podremos diferenciar degeneración de hipoplasia. Si se encuentra la causa, como adhesiones de las túnicas testiculares, se puede confirmar la naturaleza adquirida de la degeneración. Si sabemos que antes el semental tenía unos testículos de mayor tamaño, y un mayor recuento espermático, podremos diagnosticar también una degeneración. Los testículos degenerados presentan al principio un tamaño casi normal o ligeramente disminuido, por eso es de gran ayuda compararlo con el tamaño del epidídimo, que no disminuye y así parecerá proporcionalmente mayor. En casos severos, la túnica albugínea presenta arrugas, y el epidídimo se ve claramente desproporcionado.
Dependiendo del número de túbulos seminíferos afectados, los eyaculados tendrán una menor concentración de espermatozoides, frecuentemente con una mayor cantidad de anomalías morfológicas. Estos cambios son más aparentes unos 10-40 días tras el daño testicular, y si vuelve a la normalidad puede tardar más de 80 días en recuperarse, o nunca recuperarse del todo e incluso el eyaculado puede llegar a ser azoospérmico. Pueden aparecer células redondas espermatogénicas de distintos tamaños, células de medusa, células gigantes multinucleadas...

Las biopsias testiculares pueden proporcionar mucha información, pero no son muy usadas debido al peligro que conllevan, puesto que pueden causar graves hemorragias y dañar aún más el tejido, si se usan, debe escogerse el testículo más afectado.
Se realiza bajo sedación leve y utilizando algún método de sujeción física, se incide con un bisturí en el escroto, a nivel del centro del cuadrante cráneo-lateral del testículo. El catéter, se coloca a través de la incisión contra la túnica vaginal, se gatilla la aguja dentro del parénquima testicular y luego se retira. Se obtiene otra muestra a través de la misma incisión pero en diferente ángulo. También se ha intentado hacer aspiraciones con aguja fina, pero también tienen riesgo y no proporcionan mucha información

Los cortes histológicos muestran vacuolización citoplásmica, descamación de las células germinales, disminución del grosor del epitelio seminífero, disminución del diámetro de los túbulos seminíferos, picnosis de los núcleos de los espermatocitos, formación de células gigantes intratubulares, espermiostasis, fibrosis y aparente hiperplasia de las células insterticiales. A veces se atrofian las células de Leydig si la degeneración es inducida por andrógenos. Si el proceso es prolongado puede que las únicas células que queden sean las de Sertoli, las más resistentes.

Se encuentran en investigación otras técnicas menos agresivas para el diagnóstico. Las que están presentando más utilidad son los análisis laboratoriales de detección de hormonas y de funcionalidad y la detección de hormonas en cortes histológicos.