Rinoneumonitis Equina

La rinoneumonitis equina es una enfermedad de origen vírico producida por dos tipos diferentes de herpesvirus, el herpesvirus equino tipo 1 (EHV-1) y el herpesvirus equino tipo 4 (EHV-4). Mientras que el EHV-1 produce problemas respiratorios, abortos, mortalidad perinatal y mieloencefalopatía, el EHV-4 está asociado a patologías únicamente respiratorias. A pesar de los programas de vacunación desarrollados, su elevada incidencia, su rápido contagio de caballo a caballo y su amplia distribución en todo el mundo hacen que esta enfermedad suponga un riesgo alto para la salud del equino, ocasionando, además, graves pérdidas económicas.

CARACTERÍSTICAS DEL VIRUS

Los herpesvirus pertenecen al género Varicellovirus, dentro de la familia herpesviridae. Constan de una cadena doble de ADN envuelta en una cápside proteica icosaédrica. Está protegido por una fina envuelta lipídica con glicoproteínas. Esta frágil capa final hace que sea un virus con limitaciones para sobrevivir en el ambiente y muy susceptible a los desinfectantes comúnmente utilizados. [8] Comparando las secuencias genotípicas de ambos virus podemos observar únicamente diferencias en 42 nucleótidos, lo que genera la diferencia existente en la patogenicidad entre el EHV- 1 y el EHV-4. [8]

 

EPIDEMIOLOGÍA

Los herpesvirus son enzoóticos en la mayoría de la población equina. Muchos estudios documentan un gran número de caballos seropositivos a EHV-4 y en menor medida a EHV-1, pues en los adultos se produce una seroconversión del virus al tipo 4 [5,7].

Los factores epidemiológicos más destacables son la temprana infección de los caballos jóvenes, afectando a un gran número de ellos, y el estado de latencia en el que queda el virus en los caballos adultos tras la infección.

La presentación de ambos herpesvirus en potros menores de 3 meses nacidos de yeguas vacunadas no es común debido al paso de anticuerpos. El EHV- 4 es, principalmente, significativo en yearlings. En potros de 2 a 3 años confinados en centros de entrenamiento la aparición de la enfermedad respiratoria es en brotes agudos y de forma autolimitante y, también, está asociada al EHV-4. Los caballos mayores de 3 años de edad que han sido expuestos a la infección muestran evidencia serológica de reinfecciones por EHV-1 y EHV-4 [19].